塔羅牌的歷史源遠流長,亦眾說紛紜,真正的出處到今日亦難以考證。現綜合各地傳說,為您介紹下列較為普遍的說法。
 
埃及起源之說
 
神聖的王道
 
塔羅牌的英文名稱 Tarot 是由 Tar (道路) 和 Ro (國王或神聖的)兩個字根組成,合起來的意思就是神聖的王道。

除了沒有編號的愚者外,有編號的牌正好是七十七張;
大牌是七的三倍,共二十一張;
每種元素的牌是七的二兩倍,共十四張;
所以塔羅牌是由「七」這個神秘數字所統領,一切的神秘智慧都是來自埃及。

 
智慧之書 The Book of Thoth
 
相傳塔羅原是一本充滿神諭的智慧之書,埃及掌管溝通和智慧之神 Thoth 利用了埃及的象形文字創造了塔羅,以傳達他的智慧,更有助管治國家

為免被其他異族解讀,神官將文字繪畫成圖案,加密當中的重要訊息。後來,因為西方入侵並掌控埃及,這本神諭之書流落民間,人們更將書中圖畫繪在木片,用於遊戲和問卜。

因而形成了塔羅牌的雛型,後來,經吉卜賽人傳入歐洲。
 
 
希伯萊起源之說
 
希伯來文 TARAH
 
塔羅牌 Tarot 的發音類似希伯來文中的 TARAH,代表律則,由法國神秘學家 Eliphaz Levi (1810-1875)提出這方面的說法。他更提倡塔羅牌和靈數學、符號學緊密結合,對應神秘學的各種傳統。
 
卡巴拉 Kabbalah 與生命之樹 Tree of Life
 
猶太神秘主義中的卡巴拉與塔羅牌有密切關係,生命之樹上的二十二條路徑分別由二十二個希伯來字母代表,亦可以由塔羅牌中的二十二張大牌代表。
 
 
歐洲起源之說
 
中世紀的產物
 
神話學者 Joseph Campbell 指出塔羅牌象徵了生命的兩個階段:分別是小牌教人從各自的職業和位置進入生命大牌則是向人指引出靈性進化的道路;當中表現了中世紀的象徵體系和歐洲的觀念。
 
塔羅牌的前身 Tarocchi
 
義大利的 Tarocchi 共有五十張,分為五組各十張,各組分別代表「宇宙的基礎」、「宇宙的原則」、「知識技術」、「太陽神和宙斯」以及「人的狀況」。當中許多圖案和名稱都與塔羅牌近似,所以被認為是塔羅牌的前身。
 
以上的資料只供參考,了解塔羅牌背後的歷史,可以讓您在學習塔羅牌的途中,更容易明白紙牌背後的前因後果以及當中包含的奧祕。